[28 DE JULIO] DIA MUNDIAL DE LA HEPATITIS: 驴COMO PREVENIRLA?

En el D铆a Mundial de la Hepatitis, repasamos las principales medidas de prevenci贸n de las hepatitis virales.

La Organizaci贸n Mundial de la Salud (OMS) elij贸 el 28 de julio como el D铆a de la Hepatitis con el objetivo de acrecentar la sensibilizaci贸n y la comprensi贸n de la hepatitis viral y las enfermedades que provoca.

La hepatitis viral es una enfermedad infecciosa que afecta al h铆gado. Hasta el momento, han sido reconocidos y caracterizados en humanos cinco diferentes virus de la hepatitis: A, B, C, D y E. Estos virus difieren ampliamente en sus formas de transmisi贸n y caracter铆sticas cl铆nicas ya que mientras todos pueden causar hepatitis aguda, s贸lo los virus de las hepatitis B, C y D ocasionan hepatitis cr贸nica.

揕as hepatitis B y C constituyen una epidemia silenciosa, ya que en la mayor铆a de los casos las personas infectadas no tienen s铆ntomas, no saben que est谩n infectadas y脗 transmiten la infecci贸n a otras personas. La mayor铆a de las personas que consultan por s铆ntomas vinculados a la infecci贸n viral, tienen una enfermedad avanzada. Hoy, con los progresos de la medicina, existen tratamientos altamente efectivos, por eso es importante acceder al diagn贸stico, afirm贸 Julio Cohen, Director del Programa de SIDA e ITS de C贸rdoba.

La hepatitis A es una de las enfermedades m谩s antiguas conocidas por la humanidad. 揅omo se transmite por v铆a fecal-oral, el acceso al agua potable y a dispositivos adecuados para el tratamiento de residuos humanos son fundamentales para su control y vigilancia. Felizmente, tambi茅n contamos con una vacuna contra la hepatitis A, que se coloca en una dosis a los 12 meses de edad y proporciona una inmunidad de alrededor del 95 por ciento, explic贸 Cohen.

En cambio, en el caso de las hepatitis B, C y D, la v铆a principal de transmisi贸n es la sangre. En lugar de tener reservorios ambientales, como el agua o los alimentos, los humanos que est谩n infectados cr贸nicamente con estos virus act煤an como tales, manteni茅ndolos as铆 entre la poblaci贸n.

Hepatitis B

Actualmente existen m谩s de 2 mil millones de personas en el mundo que han sido infectadas con el virus de la hepatitis B, de los cuales alrededor de 350 millones permanecen infectados cr贸nicamente y se convierten en portadores del virus. Cada a帽o, un mill贸n de personas en el mundo mueren por hepatitis cr贸nica activa, cirrosis o hepatocarcinoma a causa del virus de la hepatitis B.

Este virus puede transmitirse por exposici贸n a sangre y otros fluidos corporales infectados; por transmisi贸n perinatal, es decir, de la madre al ni帽o en el momento del parto y tambi茅n a trav茅s del contacto sexual. Este 煤ltimo es el factor de riesgo m谩s frecuentemente reconocido, por lo cual el uso del preservativo en todas las relaciones sexuales es una medida recomendada de prevenci贸n, al igual que no compartir agujas o jeringas en ninguna circunstancia y utilizar material descartable al realizarse tatuajes y piercings.

揂 pesar de todo, en el 30 por ciento de los casos no se identifica la causa de la infecci贸n y no se encuentran factores de riesgo aparentes, por lo cual se ha postulado la existencia de formas menos obvias de transmisi贸n parenteral o no parenteral encubiertas, afirm贸 Cohen.

Afortunadamente, contamos con otra herramienta de prevenci贸n: la vacuna contra la hepatitis B incluida en el calendario oficial. Se colocan tres dosis durante el primer a帽o de vida del ni帽o y adem谩s puede colocarse en el adulto. 揈n nuestra Provincia se realizan iniciativas de promoci贸n de la vacunaci贸n anuales dirigidas a los adolescentes, lo cual contribuye a generar inmunidad frente al virus y evitar la transmisi贸n, cont贸 el especialista.

Tambi茅n es importante el testeo en la poblaci贸n de pacientes asintom谩ticos. Cabe destacar que en el Programa de SIDA e ITS, que funciona en el Hospital Rawson, est谩 disponible la posibilidad de realizarse este an谩lisis.

Hepatitis C

El virus de la hepatitis C fue identificado en 1989 como el responsable de la mayor铆a de las hepatitis que no son A o B. La OMS estima que alrededor del 3 por ciento de la poblaci贸n mundial ha sido infectada con este virus. Aproximadamente el 15 por ciento se cura, pero el resto, con independencia de la sintomatolog铆a, se convierte en portador cr贸nico de la infecci贸n, con riesgo de desarrollar cirrosis y hepatocarcinoma (c谩ncer de h铆gado).

La hepatitis C normalmente se propaga a trav茅s de la sangre infectada o agujas y jeringas contaminadas, aunque algunas personas adquieren la infecci贸n a trav茅s de la v铆a sexual y perinatal. Tambi茅n en este caso hay un 30 por ciento de pacientes en los cuales no se puede identificar efectivamente la v铆a de transmisi贸n del virus.

揕amentablemente, no existe una vacuna contra la hepatitis C, debido a la gran variabilidad gen茅tica del virus a nivel de su envoltura. Se han caracterizado hasta ahora seis genotipos y numerosos subtipos. Por eso es fundamental la detecci贸n de los pacientes a trav茅s del testeo para acceder al tratamiento, evitar las complicaciones y, a su vez, cortar la cadena de transmisi贸n, 脗燿etall贸 Cohen.

Programa de Hepatitis virales

El Programa de Hepatitis Virales est谩 incluido en el Programa Provincial de VIH/SIDA e ITS y comenz贸 a funcionar en el 2008. A lo largo del a帽o, realiza diversas actividades, entre ellas, campa帽as de sensibilizaci贸n destinadas al equipo de salud y a la poblaci贸n general orientadas hacia la importancia de la vacunaci贸n, las medidas de prevenci贸n y, en caso necesario, sobre el acceso al tratamiento.

Durante el 2014 se atendieron en el Hospital Rawson 550 pacientes con diagn贸stico de hepatitis virales.

Hasta el jueves 30 de julio, de 10 a 16, el Programa estar谩 realizando consejer铆a y vacunaci贸n contra la hepatitis B para adolescentes y adultos en la Plaza San Mart铆n de la ciudad de C贸rdoba.


Fuente y fotos: Prensa Gobierno de la Provincia de脗燙贸rdoba.

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